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ROLLS ROYCE
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Ce pavillon solennel associant pierre et mécanique, tradition et innovation, abrite un impressionnant ensemble de voitures de la légendaire série Silver Ghost, représentante de la réputation prématurée de la firme britannique. L’originellement appelée « Rolls-Royce 40/50 HP » fit sensation au Salon Olympia de Londres en 1906 pour sa douceur, souplesse et surtout, pour sa fiabilité.

Le châssis numéro 13 donnerait le nom à toute la série, non pas tant à cause de la couleur argentée de la carrosserie, mais en raison du silence de son fonctionnement. La « Silver Ghost » –un six cylindres sur un châssis de quatre sièges- entra dans l’histoire en juillet 1907 après avoir terminé un essai de fiabilité et de résistance entre Glasgow et Londres. L’essai fut concluant car il termina un parcours de 23000 km en quarante jours sans avoir une seule panne, ce qui fut étonnant pour l’époque. La presse consolida sa légende en l’appelant « le meilleure voiture du monde » et en adoptant celui qui serait son nom définitif.

Il faut ajouter à la fiabilité de sa mécanique la souplesse de son moteur. Le solide châssis de la Silver Ghost pouvait être adapté à tout type de carrosserie. Des luxueuses berlines au long châssis aux modèles de sport participant à de dures épreuves, en passant par ceux nommés « Rolls-Royce Armoured Cars » ou voitures blindées. Ces singuliers véhicules de combat, conçus en 1914 pour leur usage dans le désert avaient plus de puissance de chevaux, de carrosserie blindée et de tourelle pour la mitrailleuse. Leur bon comportement dans des territoires inhospitaliers fit affirmer à Lawrence d’Arabie que « dans le désert, une Rolls est un trésor plus grand que des rubis ».

La forte demande américaine de ce modèle motiva l’ouverture en 1921 de l’unique usine située hors du sol anglais avec une production de 1703 unités. Le fameux châssis numéro treize argenté fabriqué en Angleterre et signé par Barker, l’AX 201, destiné à l’origine à des campagnes publicitaires, est considéré aujourd’hui comme l’une des voitures les plus chères au monde. L’actuel propriétaire Bentley l’utilise pour des fêtes de bienfaisance et officielles.

Le véhicule le plus ancien de toute la collection est en compagnie de ces merveilles, une Allen Runabout de 1899 dont il reste possiblement trois exemplaires seulement. Sous son aspect de calèche –elle ne possède même pas de volant- se cache une mécanique surprenante. Elle est équipée d’un unique cylindre qui transmet la puissance aux roues arrière grâce à des chaînes, ce qui lui permet d’atteindre 20 Km/h.

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